Quote Jane


“There is a stubbornness about me that never can bear to be frightened at the will of others. My courage always rises at every attempt to intimidate me.” ― Jane Austen, Pride and Prejudice

woensdag 22 december 2010

The Christmas season in the early 1800s



The Christmas season in the early 1800s was a time of festive balls, dinner parties, and parlor games. This season, the Read House in New Castle presents A Jane Austen Christmas. Jane Austen, author of Pride & Prejudice, Sense & Sensibility, and Emma, provides us with first-hand accounts of how Christmas was celebrated in Georgian England. At the same time, in America, George Read had just completed building his mansion along the Delaware River. The Reads being a wealthy family were able to celebrate Christmas in the lavish manner described in Jane Austen's novels.

Visitors will enter the front parlor which is ready for a Christmas Ball complete with holly and ivy as well as the traditional spring of mistletoe. During the Christmas holiday, large gatherings of family and friends would entertain themselves with parlor games as visitors will learn when they step into the back parlor of the Read House. Some games like Charades or bobbing for apples are still with us, but others like Snapdragon (shown on right) have long disappeared. To play Snapdragon, each person had to pick currants out of a shallow bowl of flaming brandy using their mouth to extinguish the flame. For obvious reasons this parlor game eventually lost favor.
All the rooms of the house will be decorated to show visitors both the entertaining centers and behind-the-scenes activities of the owners, their children, and the servants. Jane Austen would immediately recognize the preparation of gifts, the choosing of Christmas finery behind closed bedroom doors, and even the winter bathing habits of the well-to-do like Mary Read or Elizabeth Bennett.
In the Read House kitchen, visitors will learn how the fine family parties affected their servants. With so many guest visiting the house, the kitchen was always abuzz with activity, leaving servants little time to enjoy the holidays. From preparing large feasts and special desserts like Twelfth Night cake to increased laundry and housework, a servant's day began before dawn and lasted long into the night.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

Austen werd geboren in Hampshire. Haar vader was een geestelijke. Het grootste deel van haar leven bleef zij in haar geboortestreek. Austen had zes broers en een oudere zuster, Cassandra, met wie zij zeer hecht was. Het enige onbetwiste portret van Jane Austen is een gekleurde schets die door Cassandra werd gemaakt en nu in de National Portrait Gallery in Londen hangt. In 1801 verhuisde de familie naar Bath. In 1802 werd Austen ten huwelijk gevraagd door de rijke Harris Bigg-Wither en zij stemde toe; de volgende dag deelde ze echter mee dat zij haar woord niet kon houden en trok haar instemming in. De reden hiervoor is niet bekend, maar Austen is nooit getrouwd. Na de dood van haar vader in 1805 woonden Jane, haar zuster en haar moeder daar nog verscheidene jaren tot zij in 1809 naar Chawton verhuisden. Hier had haar rijke broer Edward een landgoed met een plattelandshuisje, dat hij aan zijn moeder en zusters schonk (dit huis is tegenwoordig open voor het publiek). Zelfs nadat zij naam gemaakt had als romanschrijfster bleef zij in relatieve stilte leven, maar haar gezondheid ging sterk achteruit. Er wordt nu aangenomen dat zij de ziekte van Addison had, waarvan toen de oorzaak nog onbekend was. Ze reisde naar Winchester om behandeling te zoeken, maar stierf daar en werd begraven in de kathedraal.
Tot Austens beroemdste werk behoort de roman Emma. Het boek wordt vaak aangehaald vanwege de perfectie van vorm. Moderne critici blijven ook nieuwe perspectieven ontdekken op het scherpe commentaar van Austen betreffende de klasse van jonge, ongehuwde, aristocratische Engelse vrouwen in de vroege 19e eeuw.

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails

Fashion - Regency 1