Quote Jane


“There is a stubbornness about me that never can bear to be frightened at the will of others. My courage always rises at every attempt to intimidate me.” ― Jane Austen, Pride and Prejudice

zondag 13 juli 2014

Jane Austen’s mother, Cassandra Leigh, was related to an aristocratic family.

Sir Thomas Leigh was Lord Mayor of London when Elizabeth I became Queen and in the following century, another Leigh was made a baron for helping the Royalists against Cromwell. The family became huge landowners, with estates mainly in the Midlands of England. Cassandra Leigh, the daughter of a clergyman, was a comparatively poor relation but kept in touch with some of her more wealthy family members.

After Jane’s father died in Bath in 1806, her mother took her daughters to Gloucestershire to stay with her cousins the Reverend Thomas Leigh and his sister Elizabeth at Adlestrop Rectory in the Cotswolds, near Moreton-in-Marsh and Stow-on-the-Wold.



These Leighs were godparents to Jane’s sister and one of her brothers. Another more distant cousin, James Henry Leigh, lived in the nearby manor house.
The Leighs were making great changes to the village and grounds on the advice of Humphry Repton (see photo on the left), a fashionable landscape designer, and the remodelled settings of Adlestrop may have influenced Henry Crawford’s description of Thornton Lacy in the novel Mansfield Park.
While the Austen women were staying with him, the Rev Thomas Leigh learned of the death of  a relative, the wealthy Honourable Mary Leigh of Stoneleigh Abbey in Warwickshire, and that he was possibly in line to inherit. He and the Austens set off immediately  to stake a claim.
 






This was the ‘best drawing room’,
which Mrs Austen found ‘rather gloomy’,
and has been re-designed as a really lovely library.
 Photo: Stoneleigh Abbey
 
Jane’s mother, writing to her daughter-in-law from Stoneleigh, gave a detailed description of the stately home. “I had no idea of its being so beautiful,” she wrote.“The Avon runs near the house, amidst green meadows, bounded by large and beautiful woods, full of delightful walks.” The house was so large that they could not find their way about it, she went on.
Mrs Austen mentioned a visit to nearby Kenilworth Castle and plans for an excursion to Warwick.
After 10 days, the Austen women moved on and never revisited; however the Abbey and Stoneleigh are believed to have been the inspirations for Sotherton Court and the nearby village in the novel Mansfield Park.
 

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

Austen werd geboren in Hampshire. Haar vader was een geestelijke. Het grootste deel van haar leven bleef zij in haar geboortestreek. Austen had zes broers en een oudere zuster, Cassandra, met wie zij zeer hecht was. Het enige onbetwiste portret van Jane Austen is een gekleurde schets die door Cassandra werd gemaakt en nu in de National Portrait Gallery in Londen hangt. In 1801 verhuisde de familie naar Bath. In 1802 werd Austen ten huwelijk gevraagd door de rijke Harris Bigg-Wither en zij stemde toe; de volgende dag deelde ze echter mee dat zij haar woord niet kon houden en trok haar instemming in. De reden hiervoor is niet bekend, maar Austen is nooit getrouwd. Na de dood van haar vader in 1805 woonden Jane, haar zuster en haar moeder daar nog verscheidene jaren tot zij in 1809 naar Chawton verhuisden. Hier had haar rijke broer Edward een landgoed met een plattelandshuisje, dat hij aan zijn moeder en zusters schonk (dit huis is tegenwoordig open voor het publiek). Zelfs nadat zij naam gemaakt had als romanschrijfster bleef zij in relatieve stilte leven, maar haar gezondheid ging sterk achteruit. Er wordt nu aangenomen dat zij de ziekte van Addison had, waarvan toen de oorzaak nog onbekend was. Ze reisde naar Winchester om behandeling te zoeken, maar stierf daar en werd begraven in de kathedraal.
Tot Austens beroemdste werk behoort de roman Emma. Het boek wordt vaak aangehaald vanwege de perfectie van vorm. Moderne critici blijven ook nieuwe perspectieven ontdekken op het scherpe commentaar van Austen betreffende de klasse van jonge, ongehuwde, aristocratische Engelse vrouwen in de vroege 19e eeuw.

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails

Fashion - Regency 1