Quote Jane


“There is a stubbornness about me that never can bear to be frightened at the will of others. My courage always rises at every attempt to intimidate me.” ― Jane Austen, Pride and Prejudice

dinsdag 7 juni 2011

Helen Maria Williams


Helen Maria Williams, A Narrative of the Events which have taken place in France with an Account of the Present State of Society and Public Opinion. 2nd Edition. London: Printed for John Murray, Albemarle-Street. 1816.

Jane Austen borrowed the first edition of this book from her publisher, John Murray, while staying in London with her brother Henry, writing to Cassandra:

 “He [John Murray] has lent us Miss Williams & Scott, & says that any book of his will always be at my service” (24 November 1815).

Her reading of this work suggests an interest in contemporary politics and recent foreign history, with which she is rarely credited. Following James Edward’s statement that “the politics of the day occupied very little of her attention” (Memoir 78), for many years critics considered Austen to be an entirely apolitical writer, with little or no interest in contemporary current events. However, more recent scholarly work has reassessed this early view. Austen’s reading of the Narrative of the Events which have lately taken place in France demonstrates the breadth of her reading, and mention of Scott and Williams in the same breath shows her willingness to read books by those with widely differing political views. Helen Maria Williams was a notorious political radical, an “unsex’d female” in Richard Polwhele’s 1798 poem of the same name, in which he warns women readers in particular away from “Gallic Freaks” such as Mary Wollstonecraft and Williams.

Geen opmerkingen:

Een reactie posten

Austen werd geboren in Hampshire. Haar vader was een geestelijke. Het grootste deel van haar leven bleef zij in haar geboortestreek. Austen had zes broers en een oudere zuster, Cassandra, met wie zij zeer hecht was. Het enige onbetwiste portret van Jane Austen is een gekleurde schets die door Cassandra werd gemaakt en nu in de National Portrait Gallery in Londen hangt. In 1801 verhuisde de familie naar Bath. In 1802 werd Austen ten huwelijk gevraagd door de rijke Harris Bigg-Wither en zij stemde toe; de volgende dag deelde ze echter mee dat zij haar woord niet kon houden en trok haar instemming in. De reden hiervoor is niet bekend, maar Austen is nooit getrouwd. Na de dood van haar vader in 1805 woonden Jane, haar zuster en haar moeder daar nog verscheidene jaren tot zij in 1809 naar Chawton verhuisden. Hier had haar rijke broer Edward een landgoed met een plattelandshuisje, dat hij aan zijn moeder en zusters schonk (dit huis is tegenwoordig open voor het publiek). Zelfs nadat zij naam gemaakt had als romanschrijfster bleef zij in relatieve stilte leven, maar haar gezondheid ging sterk achteruit. Er wordt nu aangenomen dat zij de ziekte van Addison had, waarvan toen de oorzaak nog onbekend was. Ze reisde naar Winchester om behandeling te zoeken, maar stierf daar en werd begraven in de kathedraal.
Tot Austens beroemdste werk behoort de roman Emma. Het boek wordt vaak aangehaald vanwege de perfectie van vorm. Moderne critici blijven ook nieuwe perspectieven ontdekken op het scherpe commentaar van Austen betreffende de klasse van jonge, ongehuwde, aristocratische Engelse vrouwen in de vroege 19e eeuw.

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails

Fashion - Regency 1