Quote Jane


“There is a stubbornness about me that never can bear to be frightened at the will of others. My courage always rises at every attempt to intimidate me.” ― Jane Austen, Pride and Prejudice

zaterdag 18 september 2010

Jane Austen has conquered the world

Jane Austen has conquered the world, as the author of Jane's Fame puts it well. Austen is now a brand.

Austen's fame and popularity grew long after her death, but during her life she was only moderately successful, and novels weren't even the most popular genre in her era.
Back then, novels were less widely read than poetry by celebrity authors like Sir Walter Scott and Byron. The day it was published in 1814, Byron's The Corsair sold 10,000 copies. Also published in 1814, Emma took six months to sell out its printing of 1250 copies.

And when Scott turned to historical fiction in 1814 with Waverly, he became an instant success in this genre, thanks to his poetry. He sold far better than Austen ever did in her lifetime. Given his status as 800-pound gorilla on the literary scene, it's not surprising Austen made fun of their different levels of success in a letter to her niece Anna:
Walter Scott has no business to write novels, especially good ones. - It is not fair. - He has Fame & Profit enough as a Poet, and should not be taking the bread out of other people's mouths. - I do not like him, & do not mean to like Waverley if I can help it - but fear I must...

So who did read Austen? She was a special favorite of the fashionable set who enjoyed guessing at her identity because her first four books were published anonymously. Aristocrats ranging from the future wife of Byron all the way to the dissolute Prince Regent and his beloved daughter Charlotte admired her work. The royal librarian even gave Austen a tour of the Prince's ornate London residence, telling her that his master kept copies of her books in all his homes.

When she died in 1817, Austen was more than fifty years away from the idolatry and burgeoning sales of her first great boom (the second came in the 1990s, thanks in part to Colin Firth's Darcy). As Jane's Fame records, "Compared with the global fame of Scott and Byron, Austen's little group of admirers and sales of a few thousand were negligible and although plenty of her readers had declared themselves delighted....her fame seemed temporary and localized.

Lev Raphael Author, reviewer
Click here

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

Austen werd geboren in Hampshire. Haar vader was een geestelijke. Het grootste deel van haar leven bleef zij in haar geboortestreek. Austen had zes broers en een oudere zuster, Cassandra, met wie zij zeer hecht was. Het enige onbetwiste portret van Jane Austen is een gekleurde schets die door Cassandra werd gemaakt en nu in de National Portrait Gallery in Londen hangt. In 1801 verhuisde de familie naar Bath. In 1802 werd Austen ten huwelijk gevraagd door de rijke Harris Bigg-Wither en zij stemde toe; de volgende dag deelde ze echter mee dat zij haar woord niet kon houden en trok haar instemming in. De reden hiervoor is niet bekend, maar Austen is nooit getrouwd. Na de dood van haar vader in 1805 woonden Jane, haar zuster en haar moeder daar nog verscheidene jaren tot zij in 1809 naar Chawton verhuisden. Hier had haar rijke broer Edward een landgoed met een plattelandshuisje, dat hij aan zijn moeder en zusters schonk (dit huis is tegenwoordig open voor het publiek). Zelfs nadat zij naam gemaakt had als romanschrijfster bleef zij in relatieve stilte leven, maar haar gezondheid ging sterk achteruit. Er wordt nu aangenomen dat zij de ziekte van Addison had, waarvan toen de oorzaak nog onbekend was. Ze reisde naar Winchester om behandeling te zoeken, maar stierf daar en werd begraven in de kathedraal.
Tot Austens beroemdste werk behoort de roman Emma. Het boek wordt vaak aangehaald vanwege de perfectie van vorm. Moderne critici blijven ook nieuwe perspectieven ontdekken op het scherpe commentaar van Austen betreffende de klasse van jonge, ongehuwde, aristocratische Engelse vrouwen in de vroege 19e eeuw.

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails

Fashion - Regency 1